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About iMAL

Based in Brussels (Belgium), iMAL has been a pioneer in the field of digital arts and cultures since 1999 and it aims to continue its role in a world where arts, sciences and technologies are ever-evolving.

From 2020 all activities will take place in a completely overhauled and upgraded space. The new building will house a larger exhibition hall with a dedicated location for conferences, an expanded FabLab.iMAL with upgraded machinery, a digital library and a café/bookshop.

With this new venue iMAL will have the room to develop it’s artistic and educational activities and reach out to an even broader audience in Brussels and beyond.

👉 imal.org

What is Mastodon?

social.imal.org is a Mastodon instance. It’s a server, part of a self-hosted, federated social network.

But what does that all mean ?

We all know centralised social networks such a Facebook or Twitter. Their millions and billions of users have given an unprecedented amount of power to a handful of almost all Californian companies.

They therefore appear inescapable; you either consent to their policies, obscure algorithmic decisions, and business practices, or withdraw to become a digital hermit.

There is clearly a growing discontent with this situation, following the numerous scandals and controversies in the recent years. But what can we do to escape this feudal relationship with tech giants?

Distributed social networks propose a radically different model: they are developed and hosted by a community of people. Based on free and open source software, anyone is free to run their own server, with their own rules and interests. When you chose to join one of these servers, you are not isolated from the rest of the world; all servers connect to each other – they "federate" – sharing users interactions and contents. Together, they form a larger social network, often called "the Fediverse" (from federation & universe). A swarm, capable of challenging the hegemonic power of centralised social networks.

As a centre for digital culture, these questions are of course close to our heart, which is why we have decided to run our own Mastodon server (or instance). Mastodon is currently one of the most popular services of the Fediverse, offering features similar to Twitter. It’s based on an open protocol called ActivityPub, which allows it to interact with other decentralised services such as PeerTube (video sharing), PixelFed (photos sharing), read.as (long form blogging) or Mobilizon (events).

We won’t ditch Facebook & Twitter overnight, because we don’t want to cut ties with our audience there. But we feel it’s important to be present and reachable through alternatives ways that reduce our collective dependence to tech giants. It’s also, for us, an experiment. What does it mean for a cultural organisation to run its own instance? What does it imply, what possibilities does it open? These are questions we aim to explore with this project.

Join the Fediverse!

Our instance will remain limited to iMAL members. If you wish to join the conversation, there’s a myriad of open instances on which you can freely register.

  • joinmastodon.org offers a curated list of such instances, based on their "active moderation against racism, sexism and transphobia"
  • instances.social offers a much larger list, with a wizard allowing you to find the instance fitting the best your needs.

You can run your own instance as well! We installed our instance ourselves on OVH’s cheapest Virtual Private Server (less than 50€/year). You could also run it on an in-house server as small as a Raspberry Pi. You can use YunoHost to simplify the whole process. Or just rent a service taking care of everything for you.

Finally, if you wish to know more about the Fediverse as a whole, fediverse.party is a good place to start.

FR

À propos d'iMAL

Situé à Bruxelles (Belgique), iMAL est un des pionniers du domaine des arts et des cultures numériques, depuis 1999, et entend poursuivre son rôle dans un monde où les arts, les sciences et les technologies sont en constante évolution.

A partir de 2020, toutes nos activités se dérouleront dans un espace entièrement rénové et modernisé. Le nouveau bâtiment abritera un hall d'exposition plus grand avec un espace dédié aux conférences, un FabLab.iMAL agrandi avec des machines modernisées, une bibliothèque numérique et un café/librairie.

Avec ce nouveau lieu, nous aurons la possibilité de développer ses activités artistiques et éducatives et de toucher un public encore plus large à Bruxelles et au-delà.

👉 imal.org

Qu'est-ce que Mastodon?

social.imal.org est une instance Mastodon. C'est un serveur, qui fait partie d'un réseau social fédéré et auto-hébergé.

Qu'est-ce que cela signifie ?

Nous connaissons tous les réseaux sociaux centralisés comme Facebook ou Twitter. Leurs millions et parfois milliards d'utilisateurs ont donné une puissance sans précédent à une poignée d'entreprises californiennes.

Ils semblent donc incontournables ; soit vous consentez à leur politique, à leurs décisions algorithmiques obscures et à leurs pratiques commerciales, soit vous les quittez pour devenir un ermite numérique.

Cette situation suscite un mécontentement croissant, suite aux nombreux scandales et controverses qui ont éclaté ces dernières années. Mais que faire pour échapper à cette relation féodale avec les géants du web ?

Les réseaux sociaux distribués proposent un modèle radicalement différent : ils sont développés et hébergés par une communauté de personnes. Basés sur des logiciels libres et open source, chacun est libre de faire tourner son propre serveur, avec ses propres règles et centres d’intérêts. Lorsque vous choisissez de rejoindre l'un de ces serveurs, vous n'êtes pas isolé du reste du monde ; tous les serveurs se connectent les uns aux autres - ils se "fédèrent" - partageant les interactions et les contenus des utilisateurs. Ensemble, ils forment un réseau social plus large, souvent appelé "le Fediverse" (de fédération et d'univers). Un essaim, capable de défier le pouvoir hégémonique des réseaux sociaux centralisés.

En tant que centre de culture numérique, ces questions nous tiennent naturellement à cœur. C'est pourquoi nous avons décidé de mettre en place notre propre serveur (ou instance) Mastodon. Mastodon est actuellement un des services les plus populaires du Fediverse, offrant des fonctionnalités similaires à Twitter. Mastodon est basé sur un protocole ouvert appelé ActivityPub, qui lui permet d'interagir avec d'autres services décentralisés tels que PeerTube (partage de vidéos), PixelFed (partage de photos), read.as (blogs/articles) ou Mobilizon (événements).

Nous n'abandonnerons pas Facebook et Twitter du jour au lendemain, car nous ne voulons pas couper les liens avec le public qui s’y trouve. Mais nous pensons qu'il est important d'être présents et joignables par d'autres moyens qui réduisent notre dépendance collective aux géants du web. C'est aussi, pour nous, une expérience. Qu'est-ce que cela signifie pour une organisation culturelle de gérer sa propre instance ? Qu'est-ce que cela implique, quelles sont les possibilités que cela offre ? Ce sont des questions que nous souhaitons explorer dans le cadre de ce projet.

Rejoignez le Fediverse!

Notre instance restera limitée aux membres d'iMAL. Si vous souhaitez vous joindre à la conversation, il existe une myriade d'instances ouvertes sur lesquelles vous pouvez vous inscrire librement.

Vous pouvez également avoir votre propre instance ! Nous avons installé notre instance nous-mêmes sur le serveur privé virtuel le moins cher d'OVH (moins de 50€/an). Vous pouvez également installer Mastodon (ou le plus léger Pleroma) sur un serveur interne aussi petit qu'un Raspberry Pi. Vous pouvez utiliser https://yunohost.org pour simplifier l'ensemble du processus. Ou louez simplement un service qui s'occupe de tout pour vous https://masto.host

Enfin, si vous souhaitez en savoir plus sur la Fediverse dans son ensemble, https://fediverse.party est un bon point de départ.